A la découverte de la BnF – site Richelieu-Louvois

Je suis toujours aussi impressionnée au moment de franchir l’entrée du site Richelieu de la Bibliothèque nationale de France ; et je ne me lasse pas de la vue qui m’est alors offerte : des bâtiments colossaux, des salles majestueuses, des galeries enchanteresses, des lampes diffusant une douce lumière propice au travail intellectuel, des murs tapissés de rangées de bouquins que l’on voudrait avoir le temps sinon de lire, au moins d’effleurer juste un instant… Et un silence, non pas de ceux qui angoissent mais qui, nous attirant dans ses méandres, berce au son des pages tournées et des crayons sur le papier ; il invite à la réflexion.

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Lorsque j’ai commencé à fouiner dans les archives du Département des Manuscrits, en 2013, la rénovation du site Richelieu-Louvois était déjà en cours. Alors que nous entrons depuis décembre 2016 par la rue de Richelieu, nous accédions au site par la rue Vivienne. La salle de lecture n’était pas la même. Il s’agissait de la galerie Mazarine et j’y admirais les fresques au plafond. J’aimais aussi beaucoup monter l’immense et vieil escalier qui permettait d’y accéder.

Escalier d’honneur, ©Marine Rouch.  Voir : http://multimedia.bnf.fr/

Les espaces d’accueil (cafétéria, vestiaires) du nouveau site sont beaucoup plus modernes, l’atmosphère n’y est pas la même. Le hall et les salles, eux, ont toujours la même empreinte du temps, qui fait la splendeur du site.

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Une fois les portiques de sécurité franchis, la journée peut commencer. Au rez-de-chaussée, il y a l’accueil pour acheter ou renouveler un abonnement – il faut ensuite aller aux caisses pour s’en acquitter – ou encore l’accueil du public où l’on peut glaner toutes les informations nécessaires pour visiter le bâtiment. On trouve aussi la (trop) petite cafétéria, très importante pour ne pas sombrer (trop) profond dans la méditation, car je l’ai dit, le silence ici est un régal !

On peut d’ici accéder à la salle Labrouste qui abrite aujourd’hui la bibliothèque de l’INHA et Jacques Doucet. Avant le déménagement de décembre 2016, on pouvait consulter leurs fonds dans la salle Ovale (en cours de rénovation). Deux salles historiques et majestueuses où il fait bon lire et travailler.

Avant de quitter le rez-de-chaussée, le passage obligé est celui des vestiaires. Là, on ne prend que ce dont on a besoin pour travailler en salle : ordinateur, papier, crayon à papier pour préserver les documents d’un coup de stylo accidentel. Les vestes trop encombrantes, bouteilles d’eau, nourriture sont interdites.

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C’est le 3e étage que je préfère, je pourrais y rester des heures. A droite, la salle de lecture du département des Arts du Spectacle. Vers la gauche, la salle de lecture du département des Manuscrits. Il faut traverser deux endroits magnifiques pour y accéder : la Rotonde des arts du spectacle et la Galerie de verre.

Il règne dans la première une atmosphère sereine pareille à celle des musées. Elle a été conçue et décorée par Henri Labrouste entre 1870 et 1875. Des pièces dévoilant l’enchantement que procurent les Arts du spectacle ont été choisies puis offertes à la vue des visiteur.se.s. C’est le manteau porté par Sarah Bernhardt en 1902 pour le rôle de Théodora par Théophile Thomas, qui attirait

Jean de Gand dans Richard II. Gallica : http://gallica.bnf.fr

d’abord l’œil comme on peut le voir sur les vidéos de présentation. Aujourd’hui, c’est le costume de Jean De Gand dans Richard II de Shakespeare pour la mise en scène d’Ariage Mnouchkine en 1981. Des extraits de dialogues de pièces de théâtre (Knock de Jules Romains, L’Avare de Molière, Le Prince de Hombourg de Heinrich Von Kleist) ajoutent à la magie du lieu.

            « Une quarantaine de pièces choisies principalement parmi les collections muséales du département des Arts du spectacle sera présentée dans cet espace relativement modeste (100 m2 environ) et répartie dans une dizaine de vitrines périphériques et un îlot central. La scénographie a été réalisée par l’agence Think Tank Architecture. Certaines œuvres seront présentées en permanence comme le portrait de Sarah Bernhardt par Jules Masson ou le buste en bronze d’André Antoine par Georges Lacombe. D’autres, pour des raisons de conservation, seront exposées à tour de rôle. Par exemple, on présentera tout d’abord une marionnette de style birman de la collection Edward Gordon Craig, une maquette en volume de René Allio pour le Tartuffe de Roger Planchon et un masque-charge de Napoléon III par la Compagnie Houdart-Heuclin. Des tiroirs accessibles à tous permettront de découvrir des documents graphiques ou des manuscrits, ainsi préservés d’une exposition trop forte à la lumière. Grâce à des espaces de repos aménagés à plusieurs endroits, on pourra contempler les œuvres, écouter ou regarder des archives audiovisuelles dans les meilleures conditions. »

Source : http://www.bnf.fr/fr/la_bnf/richelieu02/x.richelieu02.html

Accolée à la Rotonde, on peut apercevoir au travers d’une porte vitrée la galerie Auguste Rondel (dont je rêve de fouler le sol), abritant le fonds Rondel et servant de magasin.

Derrière cette porte : la Galerie Rondel

Quant à la nouvelle Galerie de Verre (qui remplace une galerie en bois imaginée par Labrouste pour relier les deux ailes du bâtiment), conçue par l’architecte Bruno Gaudin, elle offre une superbe vue sur la cour d’honneur par laquelle on accède d’ailleurs au 58 rue de Richelieu.

Au bout de cette galerie, la salle des Manuscrits. C’est dans ce lieu chargé d’histoire, qui abrite autant de précieux que de fascinants spécimens, que j’ai la chance de lire la correspondance de Simone de Beauvoir.

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Le Département des Manuscrits

« Tirant ses origines de la bibliothèque des rois de France, le département des Manuscrits conserve la plus importante collection au monde de manuscrits médiévaux, modernes et contemporains. Elle comprend de nombreuses copies anciennes, unica, textes scientifiques, manuscrits décorés et à peintures. Enrichies par des dons d’auteurs, d’hommes politiques ou d’universitaires, par des mécénats ou des achats, les collections sont encyclopédiques : chansons de geste, religions d’Orient et d’Occident, histoire moderne et contemporaine, manuscrits littéraires…
Les collections de manuscrits originaux sont complétées par des livres et revues en toutes langues, des microformes et des fac-similés. La salle de lecture est ouverte aux lecteurs de la Bibliothèque de recherche ; la consultation de certains manuscrits doit faire l’objet d’une autorisation spéciale. »

Source : BnF, URL : http://www.bnf.fr/fr/la_bnf/dpt_mss/s.pratique_manuscrits.html?first_Art=non

Découvrir la BnF – Site Richelieu-Louvois

Visite virtuelle du site : http://multimedia.bnf.fr/visiterichelieu/index.htm
Zone rénovée : http://www.bnf.fr/fr/la_bnf/renovation_richelieu/a.decouvrir_zone_renovee_richelieu.html
Salle des manuscrits : http://www.bnf.fr/fr/la_bnf/dpt_mss/s.pratique_manuscrits.html?first_Art=non
Plan du site : http://www.bnf.fr/fr/la_bnf/plans_et_salles_lecture/s.plan_richelieu.html?first_Art=non
Rénovation salle Ovale : http://www.bnf.fr/fr/acces_dedies/mecenat_partenariat.html
Projet Richelieu 2020 : http://www.bnf.fr/fr/la_bnf/richelieu02/x.richelieu02.html

 


Publié par

Marine Rouch

Doctorante à l'université de Toulouse Jean Jaurès - Histoire contemporaine des femmes et du genre - Histoire littéraire - Laboratoire FRAMESPA (UT2J) - Laboratoire ALITHILA (Lille 3)

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